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Biocombustible con residuos plásticos

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Biocombustible con residuos plásticos
Por: David Gil - Fuente: Universidad de Swansea - Inglaterra

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Así como la pantalla grande nos mostró en Volver al Futuro II, que el científico “Doc” Brown, sorprendía a Marty McFly, viajando en el tiempo en el recordado DeLorean, utilizando residuos como combustible; el plástico desechado podría usarse para alimentar automóviles en el futuro gracias a un proceso innovador desarrollado por científicos de la Universidad de Swansea. Han sido capaces de transformar plástico en hidrógeno que, a su vez, podría usarse para hacer funcionar vehículos. La mayoría de las botellas de plástico están hechas de PET (tereftalato de polietileno), que pueden reciclarse pero a menudo terminan siendo quemadas o arrojadas al vertedero. El Dr. Moritz Kuehnel, del departamento de química de la Universidad, le dijo a la BBC cómo se agrega al plástico material que absorbe luz, antes de colocarlo en una solución alcalina y luego expuesto a la luz solar, que crea hidrógeno. Dijo que este proceso podría ser más barato que reciclar porque se puede usar cualquier tipo de plástico y no necesita ser limpiado primero. “Cada año se usa mucho plástico, miles de millones de toneladas, y solo una parte se recicla. Estamos tratando de encontrar un uso para lo que no se recicla”, dijo.

Kuehnel añadió: “La belleza de este proceso es que no es muy quisquilloso. Puede degradar todo tipo de desechos. Incluso si hay comida o un poco de grasa, no detiene la reacción, lo hace mejor. El proceso produce gas de hidrógeno. Puedes ver burbujas saliendo de la superficie. Puedes usarlo, por ejemplo, para alimentar un auto a hidrógeno”. También comentó que solo una parte del PET se usa para producir el hidrógeno y el dióxido de carbono, la otra parte permanece intacta en la solución. Señaló: “Obtenemos el combustible de hidrógeno y obtenemos un químico que podemos usar para hacer plástico nuevo”.

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