El aceite de la caja de cambios

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El aceite lubrica los engranajes y rodamientos de la caja de cambios y/o del puente (diferencial):

 • En los vehículos de tracción, el puente está integrado en la caja de cambios.
 • En los vehículos a propulsión, el puente es independiente.
 • Los vehículos con cuatro ruedas motrices tienen dos: uno para las ruedas motrices delanteras y otro para las ruedas motrices traseras.

La caja de cambios contiene los piñones necesarios para la desmultiplicación de las velocidades deseadas y a través del diferencial impulsa las ruedas. El puente (diferencial) es un sistema de piñones que permite impulsar las ruedas con una diferencia de velocidad de rotación de las ruedas en una curva o viraje.

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Cambiar el aceite de la caja y del puente

El vaciado del aceite permite realizar un engrase y controlar la temperatura óptima de la caja de cambios.

Vaciar la caja y el puente

Con el tiempo, el aceite pierde calidad (menos resistencia al calor y pérdida de viscosidad) y se satura de residuos metálicos debido a la fricción de los piñones y de los revestimientos de los discos de embrague de las cajas automáticas. Por otro lado, puede faltar aceite debido a una fuga en las juntas de estanqueidad de la caja.
Los fabricantes no dan recomendaciones sobre cuándo sustituir el aceite de la caja de cambios. El aceite se cambia cuando se realiza una intervención en la caja de cambios o en los cardanes o en el embrague.
Algunas cajas automáticas sólo se pueden vaciar en el concesionario pues requieren el uso de herramientas de diagnóstico. Consultar la ficha técnica o el manual de mantenimiento.

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Indicios:

Caja manual:

 • Cuesta cambiar de marcha en frío: el aceite ha perdido viscosidad, pero compensa cuando se calienta.
 • Cuesta cambiar de marcha continuamente: el aceite ha perdido viscosidad.
 • No entran bien los cambios al cambiar de marcha: el aceite de la caja está demasiado fluido.
 • Las marchas saltan: falta aceite en la caja de cambios debido a una fuga.

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Caja automática:

 • En frío, el tiempo de reacción al arrancar (de punto muerto a primera) es más largo: el aceite ha perdido viscosidad, pero compensa cuando se calienta.
 • El arranque necesita más potencia: falta aceite debido a una fuga.
 • El cambio de marcha es muy lento, incluso imposible: hay poco o nada de aceite debido a una fuga.

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Vaciado de la caja de cambios y del puente

Para realizar el vaciado más rápido, lo mejor es dejar que el aceite de la caja de cambios fluya en caliente. Para ello, antes es preciso rodar entre 10 y 15 minutos. Elevar el coche sobre soportes de columna. 

Localizar el tapón de vaciado, que suele estar en la parte más baja de la caja de cambios. 
Colocar una bandeja por debajo del tapón de vaciado de la caja de cambios.
Abrir el tapón de vaciado.
Limpiar el tapón de vaciado que atrae toda la limadura generada por los conductores de mala calidad.
Dejar que fluya el aceite hasta la última gota.
Cerrar el tapón de vaciado.
Abrir el tapón de rellenado.
Llenar la jeringa con aceite para inyectar el aceite de la caja a través del pequeño orificio de rellenado.

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Inyectar el aceite en la caja:

 • La cantidad recomendada cuando el tapón está arriba.
 • Hasta que rebose cuando el tapón está en el lateral.
 • Hasta el nivel máximo del medidor, en caliente para las cajas automáticas.

Para ello hay que:

a. Arrancar el vehículo para que se caliente el aceite.
b. Mover la palanca a todas las marchas, incluida la marcha atrás, para que el aceite circule.
Volver a enroscar el tapón de rellenado.
En caso de vehículo a propulsión o con cuatro ruedas motrices, repetir la misma operación con el puente (o puentes).

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Por David Gil

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